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Primeras expediciones españolas en Sinaloa.

Después de Cristóbal Colón, muchos otros españoles llegaron a América, exploraron y conquistaron tierras del continente recién descubierto, entre ellos sobresalen Francisco Hernández de Córdoba, Hernán Cortés y Nuño Beltrán de Guzmán.

Hernán Cortés, con sus ejércitos, llegó al valle de México, donde se enfrentó al Gran Señorío Mexica.

Los Mexicas lucharon con valentía en contra de Cortés; pero los ejércitos españoles, apoyados por los tlaxcaltecas, vencieron a los Mexicas el 13 de agosto de 1521.

Tiempo después, Nuño Beltrán de Guzmán atravesó los territorios donde hoy se encuentran los estados de Michoacán, Jalisco y Nayarit, para explorar y conquistar la región noroeste de México.

Después de varias luchas contra los nativos, Nuño Beltrán de Guzmán llego a la región de Chametla, en el actual estado de Sinaloa, en noviembre del año 1530.

De Chametla, continuó su recorrido que mando pueblos peleando en contra de los naturales, hasta llegar a orillas del río Cihuatlán, hoy río San Lorenzo, donde fundó la Villa de San Miguel de Navito, en Septiembre de 1531,y que, posteriormente, fue trasladada más al norte, al lugar que ocupaba el antiguo pueblo de indios Colhuacan,  con el nombre de Villa de San Miguel, hoy Culiacán.

Las primeras rebeliones de los indígenas, en contra de los conquistadores, se debieron al maltrato que recibían de los españoles, ya que les cortaban las orejas, los herraban como a los animales y los trataban como esclavos.
La rebelión indígena de mayor importancia en la entidad se registró en la provincia de Culiacán y estuvo encabezada por Ayapin.

Ayapin quemó casas y pueblos y obligó a los demás nativos a no sembrar para vencer por hambre a los españoles.

Después de muchas luchas, Francisco Vázquez Coronado capturó a Ayapin, dándole muerte el 22 de abril de 1539.
Así como Ayapin, hubo otros indígenas que lucharon  contra la injusticia de los españoles.

México no solamente fue conquistado por los españoles a través de las armas, sino también por medio de la evangelización; es decir, a través de la fe cristiana.

En Sinaloa, la primera misión estuvo formada por los padres Jesuitas Gonzalo de Tapia y Martín Pérez.
Estos religiosos jesuitas se trasladaron a la Villa de San Felipe y Santiago, hoy Sinaloa de Leyva, estableciendo se centro misional en Cubiri. Ahí fundaron la primera escuela para niños indígenas del noroeste.

A estos primero misioneros, se les unieron los padres Juan Bautista de Velazco y Alonso de Santiago, quienes se encargaron de la evangelización de los habitantes de Mocorito, Orobato, Bacubirito y Ocampo.

Entre las dificultades que enfrentaron, estaba la influencia o poder de los curanderos, por lo que cuando una epidemia de viruela disminuyó a la población nativa, un indio, llamado Nacabeba, culpó a los misioneros por este mal. A consecuencia de ese hecho, Nacabeba fue azotado por el capitán de la villa y, lleno de coraje, se propuso la muerte del padre Gonzalo de Tapia, quien apareció muerto en Teboropa.

Tiempo después, llegaron Hernando de Villafañe, quien fundó y evangelizó Guasave, y también Andrés Pérez de Rivas, quien fundó las misiones de Ahome, Mochicahui y San Miguel.

Con la evangelización se afianzó la colonización, ya que muchas tribus se asentaron en los pueblos cercanos a las misiones, donde además de las doctrina cristiana, los misioneros les enseñaron a leer, nuevas formas de riego, la crianza de ganado, pequeñas industrias y artesanías.

[ Cetis 107 ]